律师要求刑事辩护工作的招标制度可能是非法的

时间:2019-10-08
作者:介逶

律师说,政府提出的为刑事辩护工作引入竞争性招标的建议将“野蛮地减少”公司的数量,并且可能对其对少数民族律师的不成比例的影响是非法的。

该计划是改变现行制度的试点的一部分 - 律师事务所根据具体情况为刑事法律援助工作支付费用 - 将导致他们在“街区”中竞标合同,而不成功的公司无法提供刑事辩护服务。

“竞争性招标的广泛使用可能会大大减少从事这项工作的公司数量,使得客户无法接触到许多想要为他们服务的专业和专职律师,”律师协会会长Paul Marsh表示。律师。

律师协会主席德斯蒙德布朗议员说:“律师和大律师都反对他们的团结......这可能会降低标准,使审判成本更高,并导致更多的上诉。

“法律服务委员会未能恰当地评估对BME [黑人和少数族裔]从业者的影响,这可能是歧视性的,可能是非法的。”

政府就这些提案进行的磋商于周五结束,全国各地的律师事务所表示强烈反对,其中包括5,000名将他们的名字添加到10号网站上的请愿书,声称这些改变将导致公司破产,破坏平等和影响社会排斥。

去年,政府推迟了该计划在整个刑事司法系统中运作的计划,提出了一项有限的计划,该计划可以涵盖警察局和地方法院不太严重的刑事工作,最初是在试点基础上引入的。

“卫报”了解到,雅芳,萨默塞特和大曼彻斯特试点地区的法律援助公司几乎一致反对这些提案,只有一家公司不反对这些措施。 “我们已经对150多家公司进行了调查,”曼彻斯特的奥利尔律师Matthew Claughton表示。 “在试点地区有超过99%的反对意见。”除了担心这些变化会挤压小公司的业务外,批评者认为他们会侵蚀客户拥有自己选择律师的权利。

民权组织大法官罗杰·史密斯说:“这些建议并没有维持嫌疑人现在有权自行选择合适的律师来完成整个案件。” “在某些类型的重大事项中,例如恐怖主义或虐待的指控,这可能会妨碍起诉,就像剥夺被告专家代表的辩护一样。”

关于刑事辩护工作公司进行竞争性招标的建议是在卡特勋爵于2006年对法律服务进行审查之后提出的,该建议采用基于市场的方法来提供法律援助工作。 到目前为止,犯罪公司已经看到为警察工作引入固定费用计划,并在地方法院提出标准收费制度。 本月早些时候,政府宣布将在皇家法院引入手段测试,要求收入超过3,398英镑的被告支付其辩护费用。

竞争性招标的提议越来越政治化,保守党上周表示他们将暂停该计划。 影子司法部长Dominic Grieve在法律援助组织法律行动小组举行的一次会议上说:“我们真的应该关注如果我们犯了这个错误就可能造成的持久性损害。” “这可能会永久性地损害刑事法律援助的提供。”

政府为这些计划辩护,坚持提出改善服务的建议。 法律援助部长巴赫勋爵说:“我们希望通过最有价值的招标来为这项工作提供合理的价格,这反映了在当地提供优质,高效和可持续服务的成本。” “竞争将鼓励公司在如何提供公共资助服务方面进行创新。”

不过,在最近的一次采访中 卫报,巴赫承认,这些计划可能会大大减少提供刑事法律援助的公司数量。 “我并不是说律师事务所的数量不会减少,”他说。 “可能会有。”